从排灯节看印英“亲密关系”

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从排灯节看印英“亲密关系”

  【环球时报驻特约记者纪双城】11月初,很多英国人会过人心中最重要的节日排灯节,有的还跟着印度裔燃放起烟花。

我的孩子从幼儿园回来也说:老师和小朋友们讲了好几天印度排灯节的由来。

在英国,外来民俗节日中,能像排灯节这样受到如此重视的,估计只有的春节了。 不过,正如外界所看到的,印度对英国的影响和英国对印度的看重,绝不仅限于民间文化层面。

  英国的印度裔居民人数超过150万,印度文化对英国人生活的影响已深入到社会的方方面面:相比其他族裔背景的电视频道,有印度背景的电视频道数量最多;周末,街头经营时间最长的零售商店多半是印度人开的;不少印度餐馆的座上宾不是印度侨民,而是土生土长的英国白人群体;从政府内阁,到国会上下两院,英国政界有不少印度裔面孔;在英国,只有为数不多的侨民群体成立了与英国朝野政党有联系、能互动的组织,而印度裔就是其中影响力最大的一支力量。

  正是由于印度在英国本土的影响力不容小觑,英国政治家从不掩饰对印度的看重。 10月初在执政的保守党年会现场,我就亲眼目睹保守党印度之友组织的能量之大,不少国会议员特意赶来参加联谊活动,背后的原因是希望在自己的选区能继续获得印度裔选民的坚定支持。

  前首相卡梅伦曾特意为排灯节发表祝福致辞,还同穿上印度民俗服装的妻子深入印裔社区。 而今年排灯节刚过,特雷莎·梅首相带着商业代表团启程前往印度。

印度是她上任后第一个正式访问的非国家,借着节日气氛,正好联络下朋友圈的这个重要朋友。 财大气粗的印度是英国最大的投资国之一。

仅以外界熟悉的印度塔塔集团为例,其在英国投资的公司就超过十家。

有英国人开玩笑说,生活里可以没有地方政府来管理,但不能看到印度企业离去,否则很难找到更好的工作机会。

  不过,印度与英国在交往中也有芥蒂。

多位英国政府官员及当地学者向我透露,由于英国对印度开放的服务业市场,尤其是金融、信息科技服务市场领域有限,印度一直有所不满。 印度裔工商界人士抱怨,脱欧派简直是疯了,英镑贬值让他们压力不小,但又不能放弃英国,因为英国可以给更多印度人提供移民的机会,而这恰恰是眼下触痛英国人的最敏感话题。